Archaeology, Ethnology & Anthropology of Eurasia

Advanced search

A Dugout from the Don River Exhibited at the State Historical Museum, Moscow: Discovery and Dating


A rare archaeological specimen from the Middle Don River, a large dugout found in 1954, is described. The history of discovery, fieldwork, and conservation are outlined. The key role at all stages belonged to M.E. Voss, who did her best to unearth and preserve the specimen—the first prehistoric dugout to be found, restored, and exhibited in the USSR. She died before being able to describe the boat in detail. Its age is still problematic. Though it is exhibited among the Mesolithic, Neolithic, and Chalcolithic fi nds and has been tentatively dated to the third or early second millennium BC, certain facts relating to the archaeological context contradict this date, and no radiocarbon analysis has been conducted. A brief review of purportedly Stone Age dugouts from Europe is provided with reference to discovery, restoration, and exhibiting. Most appear to be younger than the Stone Age.

About the Author

E. A. Kashina
State Historical Museum
Russian Federation
Krasnaya pl. 1, Moscow, 109012, Russia


1. Афонюшкин В.А. Древний челн из села Щучье Воронежской области // Тр. Воронеж. гос. ун-та. – 1958. – Т. 51, вып. 1. – С. 81–89.

2. Афонюшкин В.А. Новая находка древнего челна у села Щучье Воронежской области // Тр. Воронеж. обл. краевед. музея. – 1960. – № 1. – С. 134–143.

3. Ванкина Л.В. Торфяниковая стоянка Сарнате. – Рига: Зинатне, 1970. – 268 с.

4. Журавлева Ю.Б., Чубур А.А. Средневековое судостроение в Юго-Восточной Руси (бассейны Десны и Оки) по археологическим источникам // Вопросы подводной археологии. – М.: Моск. подводно-археол. клуб, 2010. – С. 25–44.

5. Кашина Е.А., Чаиркина Н.М. Деревянные весла из торфяниковых памятников Зауралья // Археология, этнография и антропология Евразии (в печати).

6. Кашина Е.А., Якушкина М.М. М.Е. Фосс и Государственный исторический музей: Музейная деятельность исследовательницы по материалам личного архива // Урал. истор. вестн. – 2015. – № 3 (48). – С. 37–43.

7. Клейн Л.С. История российской археологии: учения, школы и личности. – СПб.: Евразия, 2014. – Т. 2. – 636 с.

8. Окороков А.В. Древнейшие средства передвижения по воде. – Калининград: Музей Мирового океана, 1994. – 220 с.

9. Синельников А. Найден древний челн // Огонек. – 1954. – № 46. – С. 17.

10. Турищева Р.А., Козлов А.В. Реставрация древнего челна из коллекции ГИМ // Реставрация музейных ценностей: Научные и практические работы. – М.: ГИМ, 1999. – С. 93–98. – (Тр. ГИМ; вып. 107).

11. Andersen S.H. Mesolithic dug-outs and paddles from Tybrind Vig, Denmark // Acta Archeologica. – 1987. – Vol. 57 (1986). – P. 87–106.

12. Berzins V. The conditions of travel and transport in the Stone Age // Muinasaja Teadus: De temporibus antiquissimis ad honorem Lembit Jaanits. – Tallinn: Ajaloo Instituut, 2000. – Iss. 8. – P. 27–48.

13. Grøn O., Skaarup J. Møllegabet II – a submerged Mesolithic site and a ‘boat burial’ from Ærø // J. of Danish archaeol. – 1991. – Vol. 10, iss. 1. – P. 38–50.

14. Klooss S., Lübke H. The terminal Mesolithic and Early Neolithic logboats of Stralsund- mischwasserspeicher: Evidence of early waterborne transport on the German Southern Baltic Coast // Between the seas: Transfer and exchange in nautical technology: Proc. of the 11th intern. symp. on the boat and ship archaeology, Mainz, 2006 / ed. R. Bockius. – Mainz: Verl. des Römisch-Germanischen Zentralmuseums, 2009. – P. 97–105.

15. Lanting J.N. Dates for origin and diffusion of the European logboat // Palaeohistoria. – 2000. – Vol. 39/40 (1997–1998). – P. 627–650.

16. McGrail S. Ancient boats in NW Europe: the archaeology of water transport to AD 1500. – L.; N. Y.: Longmans, 1987. – 324 p.

17. Rimantiene R. Die Steinzeit-Fischer an der Ostseelagune in Litauen. – Vilnius: Litauisches Nationalmuseum, 2005. – 525 S.


For citations:

Kashina E.A. A Dugout from the Don River Exhibited at the State Historical Museum, Moscow: Discovery and Dating. Archaeology, Ethnology & Anthropology of Eurasia. 2017;45(1):76-82.

Views: 5598

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 License.

ISSN 1563-0110 (Print)