Archaeology, Ethnology & Anthropology of Eurasia

Advanced search


Full Text:


The article describes a distal phalanx of the left (?) hand of Homo, found in Denisova Cave in 2011. In terms of length, width of apical tuft, and relative fiattening, it resembles Neanderthal phalanges, differing in a somewhat greater transversal hypertrophy of the shaft. This trait may be regarded as archaic. A computed tomography-based comparison with the respective phalanx of the Sungir Upper Paleolithic male has demonstrated that their lengths and transverse section areas at midshaft are similar, whereas the structure of the Denisova specimen is quite different: its cortical layer is thick and its medullary cavity is narrow. A microfocus radiographic examination has revealed a large sclerotization zone in the upper part, a robust trabecular net, and traces of intense inner restructuring. This pattern distinguishes the Denisova specimen from phalanges of modern humans. The overall pattern is archaic, and certain characters are unique.

About the Author

M. B. Mednikova
Institute of Archaeology, Russian Academy of Sciences, Dm. Ulyanova 19, Moscow, 117036, Russia
Russian Federation


1. Бонч-Осмоловский Г.А. Кисть ископаемого человека из грота Киик-Коба. – М.; Л.: Изд-во АН СССР, 1941. – 170, [2] с.: 15 л. ил., 13 л. табл. отд. прил. – (Палеолит Крыма; вып. 2).

2. Бужилова А.П., Добровольская М.В., Медникова М.Б., Потрахов Н.Н., Потрахов Е.Н., Грязнов А.Ю., Хартанович В.И. Взрослый неандерталец из Киик-Кобы: анализ патологий методом микрофокусной рентгенографии // Актуальные направления антропологии: сб., посвящ. 80-летию акад. РАН Т.И. Алексеевой / отв. ред. А.П. Бужилова, М.В. Добровольская, М.Б. Медникова. – М.: ИА РАН, 2008. – С. 40–48.

3. Деревянко А.П. К проблеме обитания неандертальцев в Центральной Азии и Сибири. – Новосибирск: Изд-во ИАЭТ СО РАН, 2007. – 76 с.

4. Деревянко А.П. Переход от среднего к верхнему палеолиту и проблема формирования Homo sapiens sapiens в Восточной, Центральной и Северной Азии. – Новосибирск: Изд-во ИАЭТ СО РАН. – 2009. – 327 с.

5. Деревянко А.П. Верхний палеолит в Африке и Евразии и формирование человека современного анатомического типа. – Новосибирск: Изд-во ИАЭТ СО РАН, 2011. – 560 с.

6. Деревянко А.П., Маркин С.В. Мустье Горного Алтая (по материалам пещеры им. Окладникова). – Новосибирск: Наука, 1992. – 224 с.

7. Деревянко А.П., Маркин С.В., Шуньков М.В. Сибирячихинский вариант среднего палеолита Алтая // Археология, этнография и антропология Евразии. – 2013. – № 1. – С. 89–103.

8. Медникова М.Б. Морфологические особенности скелета кисти у некоторых популяций Алтае-Саянского нагорья // Палеоантропология и археология Западной и Южной Сибири / отв. ред. В.П. Алексеев. – Новосибирск: Наука, 1988. – С. 105–125.

9. Медникова М.Б. К антропологии древнейшего населения Алтая: проксимальная фаланга стопы из раскопок Денисовой пещеры // Археология, этнография и антропология Евразии. – 2011а. – № 1. – С. 129–138.

10. Медникова М.Б. Посткраниальная морфология и таксономия представителей рода Homo из пещеры Окладникова на Алтае. – Новосибирск: Изд-во ИАЭТ СО РАН, 2011б. – 128 с.

11. Abi-Rached L., Jobin M.J., Kulkarni S., McWhinnie A., Dalva K., Gragert L., Babrzadeh F., Gharizadeh B., Luo M., Plummer F.A., Kimani J., Carrington M., Middleton D., Rajalingam R., Beksac M., Marsh S.G., Maiers M., Guethlein L.A., Tavoularis S., Little A.M., Green R.E., Nor-man P.J., Parham P. The shaping of modern human immune systems by multiregional admixture with archaic humans // Science. – 2011. – Vol. 334. – P. 89–94.

12. Aiello L., Dean C. An introduction to human evolutionary anatomy. – Amsterdam: Elsevier Ltd., 2006. – 596 p.

13. Buzhilova A.P. Odontometry of Homo deciduous teeth from late Pleisocene layers of Altai caves, Siberia Russia // Characteristic features of the Middle to Upper Palaeolithic transition in Eurasia // eds. A.P. Derevianko, M.V. Shunkov. – Novosibirsk: Institute of archaeology and ethnography SB RAS, 2011. – P. 24–39.

14. Castriota-Scanderberg A., Dallapiccola B. Abnormal skeletal phenotypes: from simple signs to complex diagnoses. – Berlin; Heidelberg: Springer, 2005. – 935 p.

15. Derevianko A.P., Shunkov M.V. Development of Early Human Culture in Northern Asia // Paleontological J. – 2009. – N 8. – P. 31–39.

16. Jacobson J.A., Girish G., Jiang Y., Resnick D. Radiographic evaluation of arthritis: infl ammatory conditions // Radiology. – 2008. – Vol. 248. – P. 379–390.

17. Krause J., Fu Q., Good J.M., Viola B., Shunkov M.V., Derevianko A.P., Pääbo S. The complete mitochondrial DNA genome of an unknown hominin from southern Siberia // Nature. – 2010. – Vol. 464. – P. 894–897.

18. Krause J., Orlando L., Serre D., Viola B., Pufer K., Ri-chards M.P., Hublin J.-J., Hanni C., Derevianko A.P., Pääbo S. Neanderthals in central Asia and Siberia // Nature. – 2007. – Vol. 449. – P. 902–904.

19. Meyer M., Kircher M., Gansauge M.-T., Li H., Raci-mo F., Mallick S., Schraiber J.G., Jay F., Prüfer K., de Filippo C., Sudmant P.H., Alkan C., Fu Q., Do R., Rohland N., Tandon A., Siebauer M., Green R.E., Bryc K., Briggs A.W., Stenzel U., Dabney J., Shendure J., Kitzman J., Hammer M.F., Shunkov M.V., Derevianko A.P., Patter-son N., Andrés A.M., Eichler E.E., Slatkin M., Reich D., Kelso J., Pääbo S. A High-Coverage Genome Sequence from an Archaic Denisovan Individual // Science. – 2012. – Vol. 337, N 6098. – Р. 1028–1029.

20. Musgrave J.H. The phalanges of Neanderthal and Upper Palaeolithic hands // Human Evolution / ed. by M.H. Day. – L.: Taylol and Francis, 1973. – P. 59–85.

21. Pearson O.M., Royer D.F., Fleagle J.G. Description of the Omo 1 postcranial skeleton, including newly discovered fossils // J. of Human Evolution. – 2008. – Vol. 55. – P. 421–437.

22. Reich D., Green R.E., Kircher M., Krause J., Patter-son N., Durand E.Y., Viola B., Briggs A.V., Stenzel U., Johnson P.L.F., Maricic T., Good J.M., Marques-Bonet T., Alkan C., Fu Q., Mallick S., Li H., Meyer M., Eichler E.E., Stoneking M., Richards M., Talamo S., Shunkov M.V., Derevianko A.P., Hublin J.-J., Kelso J., Slatkin M., Pääbo S. Genetic history of an archaic hominin group from Denisova Cave in Siberia // Nature. – 2010. – Vol. 468. – P. 1053–1060.

23. Reich D., Patterson N., Kircher M., Delfi n F., Nandineni M.R., Pugach I., Min-Shan Ko A., Ying-Chin Ko, Jinam T.A., Phipps M.E., Saitou N., Wollstein A., Kayser M., Pääbo S., Stoneking M. Denisova Admixture and the First Modern Human Dispersals into Southeast Asia and Oceania // Am. J. of Human Genetics. – 2011. – Vol. 89. – P. 516–528.

24. Schaefer M., Black S., Scheuer L. Juvenile osteology: A laboratory and fi eld manual. – Amsterdam: Elsevier Ltd., 2009. – 369 p.

25. Shang H., Trinkaus E. The early modern human from Tianyuan Cave, China. – Hewston: Texas A&M University Press. College Station, 2010. – 247 p.

26. Skoglund P., Jakobsson M. Archaic human ancestry in East Asia // Proceedings of the National Academy of Sciences of USA. – 2011. – 31 October. – URL: content/early/2011/10/24/1108181108.full.pdf+html

27. Sladek V., Trinkaus E., Hillson S.V., Holliday T.W. The people of the Pavlovian. Skeletal Catalogue and Osteometrics of the Gravettian Fossil Hominids from Dolni Vestonice and Pavlov. – Brno: Gloria Rozice, 2000. – 244 p.

28. Susman R.L., Creel N. Functional and morphological affi nities of the subadult hand (O.H.7) from Olduvai Gorge // Am. J. of Phys. Anthropol. – 1979. – Vol. 51. – P. 311–332.

29. Trinkaus E. The Shanidar Neanderthals. – N. Y.: Academic Press, 1983. – 502 p.

30. Viola B.Th., Markin S.V., Buzhilova A.P., Mednikova M.B., Dobrovolskaya M.V., Le Cabec A., Shunkov M.V., Derevianko A.P., Hublin J.-J. New Neanderthal remains from Chagyrskaya Cave (Altai Mountains, Russian Federation) // Am. J. of Phys. Anthropol. – 2012. – Vol. 147, suppl. 54. – P. 293–294.


For citations:

Mednikova M.B. DISTAL PHALANX OF THE HAND OF HOMO FROM DENISOVA CAVE STRATUM 12: A TENTATIVE DESCRIPTION. Archaeology, Ethnology & Anthropology of Eurasia. 2013;54(2):146-155. (In Russ.)

Views: 130

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 License.

ISSN 1563-0110 (Print)