Archaeology, Ethnology & Anthropology of Eurasia

Advanced search

A Late 16th to Early 17th Century Mongolian Ceremonial Helmet from the Moscow Kremlin Armoury

Full Text:


We describe a richly decorated iron helmet owned by the Moscow Kremlin Armoury. The specimen has never been analyzed in detail  before. As we found out, it was one of the gifts sent by the  Khotogoid Lama Erdene Dajan mergen Lanja to the Russian Tsar  Mikhail Fyodorovich Romanov on 14 January, 1635. The helmet had  been handed over to the State Treasury no later than 29 November,  1636, and later transferred to the Armoury. Apart from the helmet  proper, the headgear in its initial condition includes a tripartite  aventail made of narrow iron plates and decorated with colored  velvet and silk, a cloth liner, and yellow satin ribbons, which were  tied under the warrior’s chin. All the organic parts have been missing since the early 1700s. The dome of the helmet has a patterned applied strip and a visor with the Simhamukha Mantra written in Sanskrit and meant to protect the warrior from adverse charms and weapons. The technological analysis suggests that letters on the band were gilt, and those on the visor, silvered. Initially, the  Armoury experts identifi ed the helmet as a “Manchu hat”. The  typological analysis suggests that the headgear was made by Central Asian (Mongolian or Oirat) artisans in the late 16th or early 17th  century. The specimen may be used as a standard for dating and  attributing randomly found and unattributed battle and ceremonial  headgears worn by late medieval and early modern Central Asian nomads.

About the Authors

L. A. Bobrov
Novosibirsk State University
Russian Federation
Pirogova 1, Novosibirsk, 630090, Russia

S. P. Orlenko
Moscow Kremlin Museums
Russian Federation
Kremlin, Moscow, 103132, Russia


1. Бобров, Л.А., Борисенко А.Ю., Худяков Ю.С. Взаимодействие тюркских и монгольских народов с русскими в Сибири в военном деле в позднее Средневековье и Новое время: учеб. пособие. – Новосибирск: Новосиб. гос. ун-т, 2010. – 288 с.

2. Бобров Л.А., Мясников В.Ю. Позднесредневековые шлемы из музейных собраний Республики Бурятия // Вестн. Новосиб. гос. ун-та. Сер.: История, филология. – 2009. – Т. 8, вып. 5. – С. 235–244.

3. Бобров Л.А., Ожередов Ю.И. Позднесредневековый панцирь-«халат» воина-буддиста: (Из истории «оружейного» собрания МАЭС ТГУ) // Материалы и исследования Древней, Средневековой и Новой истории Северной и Центральной Азии. – Томск: Изд-во Том. гос. ун-та, 2010. – Т. III, вып. 1. – С. 7–64.

4. Бобров Л.А., Худяков Ю.С. Эволюция защитного вооружения чжурчжэней и маньчжуров в периоды развитого и позднего Средневековья и Нового времени // Археология Южной Сибири и Центральной Азии позднего Средневековья. – Новосибирск: Новосиб. гос. ун-т, 2003. – С. 66–212.

5. Бобров Л.А., Худяков Ю.С. Вооружение и тактика кочевников Центральной Азии и Южной Сибири в эпоху позднего Средневековья и Нового времени (XV – первая половина XVIII в.). – СПб.: Факультет филологии и искусств СПбГУ, 2008. – 770 с.

6. Златкин И.Я. История Джунгарского ханства: 1635–1758. – М.: Наука, 1983. – 335 с.

7. Материалы по истории русско-монгольских отношений: 1607–1636. – М.: Вост. лит., 1959. – 352 с.

8. Опись Московской Оружейной палаты. – М.: [Тип. Обва распространения полезных книг], 1884. – Ч. 3. – Кн. 2: Броня. – 312 с.

9. Опись царской казны на Казенном дворе 1640 года. – М.: Московский Кремль, 2014. – 192 с.

10. Русско-китайские отношения в XVII в.: Материалы и документы: в 2 т. – М.: Наука, 1969. – Т. I: 1608–1683. – 613 с.; 1972. – Т. II: 1686–1691. – 836 с.

11. Шастина Н.П. Алтын-ханы Западной Монголии в XVII в. // Сов. востоковедение. – 1949. – Т. VI. – С. 383–395.

12. LaRocca D. Warriors of the Himalayas: Rediscovering the Arms and Armor of Tibet. – N. Y.: Yale Univ. Press, 2006. – 307 p.


For citations:

Bobrov L.A., Orlenko S.P. A Late 16th to Early 17th Century Mongolian Ceremonial Helmet from the Moscow Kremlin Armoury. Archaeology, Ethnology & Anthropology of Eurasia. 2017;45(4):113-121.

Views: 362

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 License.

ISSN 1563-0110 (Print)