Archaeology, Ethnology & Anthropology of Eurasia

Advanced search
Open Access Open Access  Restricted Access Subscription Access

Technologies Involved in Manufacturing Wooden Horns for the Ceremonial Masks of Horses from the Pazyryk Tombs in the Altai

Full Text:


We present the results of a technological analysis of details of the horse harness—the most numerous and the most representative category of wooden artifacts found in the Scythian Age (Pazyryk) tombs. Basic techniques and specific operations involved in the manufacturing of horse masks are described. Especially noteworthy are the tops of these masks, fashioned like horns of mountain goats. Such masks were found in nearly all high-ranking burials. We reconstruct the carpentry of the Early Iron Age nomads. Wooden horns, being the principal elements of the horse’s headgear, differ in terms of technique and complexity: some are solid, while others are composed of two and more parts. In terms of size and shape, some horns are robust, and some are thin and elegant. Separate groups include composite horns with sophisticated carved figurines of feline carnivores, bone collets, bipartite semicircular inserts, and leather tops shaped like antlers. The analysis of horse harness decoration from burials differing in status suggests that wooden horns were mostly attributes of the nomadic elite members. Their size, accessory ornaments, and intricacy were markers of social status.

About the Author

V. P. Mylnikov
Institute of Archaeology and Ethnography, Siberian Branch, Russian Academy of Sciences
Russian Federation

Pr. Akademika Lavrentieva 17, Novosibirsk, 630090


1. Berel – Берел / З. Самашев и др. – Алматы: ОФ «Берел», 2000. – 56 с.

2. Грязнов М.П. Первый Пазырыкский курган. – Л.: Издво Гос. Эрмитажа, 1950. – 85 с.

3. Киселев С.В. Древняя История Южной Сибири. – М.: Изд-во АН СССР, 1951. – 642 с.

4. Марр Н.Я. К отчету о заграничной командировке (17.III – 22.VI.1929) // Докл. Академии наук СССР. – 1929. – № 17. – С. 321–327.

5. Мыльников В.П. Технико-технологические аспекты резьбы по дереву у ранних кочевников плоскогорья Укок // Алтаика. – 1994. – № 4. – С. 59–64.

6. Мыльников В.П. Обработка дерева носителями пазырыкской культуры. – Новосибирск: Изд-во ИАЭТ СО РАН, 1999. – 220 с.

7. Мыльников В.П. Деревообработка в эпоху палеометалла (Северная и Центральная Азия) – Новосибирск: Изд-во ИАЭТ СО РАН, 2008. – 364 с.

8. Мыльников В.П. Резьба по дереву в скифское время (Северная Азия). – Новосибирск: Изд-во ИАЭТ СО РАН, 2011. – 188 с.

9. Мыльников В.П. Реконструкция деревянных седельных украшений коня из кургана 3, могильника скифского времени Пазырык // Тр. фил. Ин-та археол. им. А.Х. Маргулана в г. Астана. – Астана: Ин-т археол. им. А.Х. Маргулана, 2014. – Т. 4. – С. 342–346.

10. Мыльников В.П. Технология изготовления седельных дужек у пазырыкцев Алтая // Проблемы археологии, этнографии, антропологии Сибири и сопредельных территорий. – Новосибирск: Изд-во ИАЭТ СО РАН, 2015. – Т. XXI. – С. 337–340.

11. Очир-Горяева М.А. Древние всадники степей Евразии. – М.: Таус, 2012. – 472 с.

12. Руденко С.И. Второй Пазырыкский курган. – Л.: Изд-во Гос. Эрмитажа, 1948. – 73 с.

13. Руденко С.И. Культура населения Горного Алтая в скифское время. – М.; Л.: Изд-во АН СССР, 1953. – 402 с.

14. Руденко С.И. Культура населения Центрального Алтая в скифское время. – М.; Л.: Изд-во АН СССР, 1960. – 359 с.

15. Самашев З.С., Мыльников В.П. Деревообработка у древних скотоводов Казахского Алтая (Материалы комплексного анализа деревянных предметов из кургана 11 могильника Берел). – Алматы: ОФ «Берел», 2004. – 312 с.

16. Самашев З.С., Фаизов К.Ш., Базарбаева Г.А. Археологические памятники и палеопочвы Казахского Алтая. – Алматы: ОФ «Берел», 2001. – 108 с.

17. Фёдоров П.А. Кустарное производство бочек, кадок, ведер и другой деревянной посуды: Практическое руководство бочарного ремесла. – СПб.: Политехника, 1993. – 60 с.

For citation:

Mylnikov V.P. Technologies Involved in Manufacturing Wooden Horns for the Ceremonial Masks of Horses from the Pazyryk Tombs in the Altai. Archaeology, Ethnology & Anthropology of Eurasia. 2018;46(4):49-58. (In Russ.)

Views: 59

ISSN 1563-0110 (Print)