Archaeology, Ethnology & Anthropology of Eurasia

Advanced search

Procession of Horsemen on a Gold Plaque from the Siberian Collection of Peter I

Full Text:


This article describes a group of horsemen depicted on a plaque decorating a rectangular gold casing from the Siberian collection of Peter I. Based on a drawing of the item, published in 1890, the number of characters, their postures and state are assessed. Four horsemen are evidently alive and three are dead. The absence of stirrups indicates the Scytho-Sarmatian age. Judging by the evidence relating to the transportation of the dead among the Turco-Mongol peoples, the scene may be that of a funerary procession. In certain early nomadic burials, the “straddling” position of the deceased (supine with flexed and widely spread legs) is suggestive of dancing or riding. According to a convincing hypothesis proposed by O.V. Obelchenko, who reported such cases in the kurgans of Sogd dating to the 2nd to 1st century BC, the straddling posture of the deceased likely suggests that they had been transported to the grave in the saddle. The funerary procession shown on the gold casing supports such an interpretation. The scene, however, is hardly mundane. More likely, the characters are those of the Scytho-Sarmatian mythology or folklore.

About the Author

M. V. Ochir-Goryaeva
Khalikov Institute of Archaeology, Tatarstan Academy of Sciences; Kalmyk Research Center, Russian Academy of Sciences
Russian Federation

Butlerova 30, Kazan, 420012, 

Ilishkina 8, Elista, 358000


1. Граков Б.Н. Скифский Геракл // КСИИМК. – 1950. – Вып. XXXIV. – С. 7–18.

2. Грязнов М.П. Древнейшие памятники героического эпоса народов Южной Сибири // АСГЭ. – 1961. – Вып. 3. – С. 7–31.

3. Мозолевский Б.Н., Полин С.В. Курганы скифского Герроса IV в. до н.э.: Бабина, Водяна и Соболева могилы. – Киев: Стилос, 2005. – 624 с.

4. Мозолевський Б.М. Товста Могила. – Киïв: Наук. думка, 1979. – 252 с.

5. Обельченко О.В. Культура античного Согда. – M.: Наука, 1992. – 256 с.

6. Очир-Горяева М.А. Древние всадники степей Евразии. – M.: Таус, 2012. – 470 с.

7. Очир-Горяева М.А. К вопросу о роли коня в погребальном обряде калмыков // Вестн. Калмыц. ин-та гуманит. исследований РАН. – 2014. – Вып. 1. – С. 28–32.

8. Руденко С.И. Культура населения Центрального Алтая в скифское время. – М.; Л.: Изд-во АН СССР, 1960. – 360 с.

9. Руденко С.И. Сибирская коллекция Петра I. – М.; Л.: Изд-во АН СССР, 1962. – 52 с. – (САИ; вып. Д3–9).

10. Семейная обрядность народов Сибири (опыт сравнительного изучения) / ред. И.С. Гурвич. – М.: Наука, 1980. – 240 с.

11. Скрипкин А.С. Нижнее Поволжье в первые века нашей эры. – Саратов: Изд-во Саратов. гос. ун-та, 1984. – 149 с.

12. Смирнов К.Ф. Савроматы: Ранняя история и культура сарматов. – M.: Наука, 1964. – 380 с.

13. Толстой И.И., Кондаков Н.П. Русские древности в памятниках искусства. – СПб.: [б. и.], 1890. – Вып. 3: Древности времен переселения народов. – 158 с.

14. Фиельструп Ф.А. Из обрядовой жизни киргизов начала XX века. – M.: Наука, 2002. – 300 с.

15. Berg S., Rolle R., Seemann H. Der Archäologe und der Tod: Archäologie und Gerichtsmedizin. – München; Luzern: Verl. C.J. Bucher, 1981. – 168 S.

16. Brentjes B. Der Tierstil in Eurasien. – Leipzig: E.A. Seemann Verl., 1982. – 174 S.

17. Hancar A. Heldensage der Skythen? // Festschrift für Richard Pittioni zum siebzigsten Geburtstag. – Wien: Verl. F. Deuticke, 1976. – Bd. I: Urgeschichte. – S. 737–755. – (Archaeologia Austriaca; Beih. 13).

18. Jacobson E. The Deer Goddess of Ancient Siberia: A study in the Ecology of Belief. – Leiden: E.J. Brill, 1993. – XXII, 291 p.

For citation:

Ochir-Goryaeva M.V. Procession of Horsemen on a Gold Plaque from the Siberian Collection of Peter I. Archaeology, Ethnology & Anthropology of Eurasia. 2018;46(4):67-73.

Views: 136

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 License.

ISSN 1563-0110 (Print)